Благодаря сериалу The Universe немного просветился по части космоса. Спешу поделиться.

На Солнце регулярно происходят вспышки — это термоядерные взрывы, сопровождающиеся выбросом массы в открытый космос и темными пятнами (кратерами) на месте взрыва. Полет этой массы называют солнечным ветром.

Когда ветер достигает Земли, он начинает взаимодействовать с магнитным полем планеты (в результате мы имеем неоновое свечение атмосферы на полюсах) и электропроводами. Чтобы провода не начали искриться, напряжение во время солнечной активности делают поменьше.

Активность носит периодический характер, максимумы наблюдаются каждые 11 лет.

В 1859 году был наиболее жестокий солнечный ветер, приведший к тому, что северное сияние было видно на юге Европы, а телеграфные провода пришли в негодность. Если бы это случилось сейчас, то вся электрическая инфраструктура вышла бы из строя. Когда будет рецидив никто предсказать не в силах, но он точно будет во время одинннадцатилетнего максимума.

Последний максимум был в 2001-м году, следующий… какая неожиданность… в 2012-м.